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LINER NOTES

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LIFE IN A BIG COUNTRY

I remember seeing the Skids play at the Hammersmith Palais and noticing shy Stuart Adamson's contribution. I remember co-managing the Skids, and undertaking a tour of the school playgrounds the length and breadth of the country. I remember Virgin Records holding on to Richard Jobson and letting Stuart Adamson go when the Skids fell apart. My partner Ian Grant pinpointed Chris Briggs and Phonogram as the right record company for Big Country and just kept on and on at them until the deal was done.

Live, Big Country played at the Dingwalls club circuit and supported Alice Cooper at Brighton Conference Centre, the latter backfired when the obnoxious Vietnam vet tour manager took a dislike to the band and kicked them off the tour. This did the group a favour, and hot rhythm section bassist Tony Butler and drummer Mark Brzezicki who were working with Pete Townsend were enlisted. Big Country never looked back. Moody magnificent guitarist Stuart Adamson, rhythm guitarist and comedian Bruce Watson, friendly rock solid bassist Tony Butler and quirky Mark Brzezicki with the massive drum sound.

Soon sweaty venues like Nottingham Rock City were heavy with the pure excitement of a real live rock band cutting a swathe throughout the new romantic and posey pop scene. America beckoned, and a combination of guitar rock and tartan imagery struck a chord. "In A Big Country" stormed up the singles chat with the album in hot pursuit Stateside, it seemed a far cry from their U.S. debut supporting The Members at The Peppermint Lounge in New York. It all happened very quickly in America, guitar rock was a well established tradition.

Pressure dropped on Big Country big time, endless touring - Stuart not really wanting to be part of the rock and roll trip - a hastily mixed second album, a cancelled tour with Hall and Oates the band need a break.

Manchester United fan Stuart was football mad, backstage players pooped up like they were in the penalty box - Steve Archibald, Charlie Nicholas, Tony Woodcock, Paul Mariner, Kenny Dalglish to name but a few. When Stuart wasn't gigging he was watching Dunfermline's athletics good times.

The audience too felt like they were too off the terraces, and the empathy that was felt between the band and crowd rivalled that of the Liverpool players and the packed Kop. The music was anthemic and so was the sing along response and support from the masses down the front.

Back in the USA again, standout show at Sinatra's old N/Y stomping ground the Roseland Ballroom, sellouts at the palladium in L.A., crazy party at the Sunset Marquis, broken down bus on the road to San Diego, snowbound spectrum in Montreal and good fun at Saturday Night Live with then world champ larry Homes. back in Scotland for Hogmany or was it Christmas Eve at Edingburgh Playhouse, followed by a cranky propeller driven small plane ride back to London.

June 1994 still got it live at Clapham Grand, always worth the price of admission Big Country continue the great rock tradition.


Alan Edwards


 

LINER NOTES (SPANISH RELEASE)

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LIFE IN A BIG COUNTRY

Recuerdo ver a The Skids tocar en el Hammersmith Palais y darme cuen ta de la contribución del tímido Stuart Adamson. Recuerdo ser uno de los managers de The Skids y llevar adelante una gira de la amplitud y longitud tud de todo el país por los patios de los colegios. Recuerdo a los Virgin Records estirando de Richard Jobson y dejando it a Stuart Adamson cuando The Skids se separaron. Mi compañero Ian Grant señaló a Chris Biggs y a Phonogram como la compañía discográfica perfecta para Big Country y no paró hasta que el trato estuvo cerrado. Big Country toco en directo en el circuito de clubs de Dingwalls y apoyó a Alice Cooper en el Brighton Conference Centre; el ultimo petardo hasta que el detestable Vietnam veto al manager de la gira, decidió que no le gustaba el grupo y lo eliminó de la misma. Esto le hizo un favor al grupo y la caliente sección de bajos con Tony Butler y el batería Mark Brzezicki, que estaban trabajando con Pete Townshend, fueron reclutados. Big Country nunca miró atrás. El malhumorado pero magnífico guitarrista Stuart Adamson, el guitarrista rítmico y comediante Bruce Watson, el simpatico y sólido bajista de rock Tony Butler y el extra& Mark Brzezicki con el masivo sonido de la batería. Muy pronto, locales sudorosos como Nottingham's Rock City estaban locos con la excitación de un grupo de rock de verdad en directo abriéndose camino a través de la escena del nuevo pop roman-
tico y pijo. America les llamaba y una combinación de rock con guitarra e imágenes les sonaban. "In A Big Country" golpeó fuerte las listas de singles con el album pisándole los talones a Stateside. Era lo menos parecido posible a su debut en los Estados Unidos cuando apoyaban a The Members en el The Peppermint Lounge de Nueva York. En America todo
ocurrió muy rápido, el rock de guitarras tenla una tradición establecida. La presión tuvo efecto en Big Country durante una gira que no acababa -Stuart que no tenla demasiadas ganas de ser parte de la gira del rock & roll- un segundo album con mezclas precipitadas, una gira con Hall and Oates cancelada; el grupo necesitaba un respiro. Stuart era un fan loco del Manchester United; detrás del escenario los jugadores apareclan de repente como si estuvieran en el area de penalti —Steve Archibald, Charlie Nicholas, Tony Woodcock, Paul Mariner y Kenny Dalglish por nombrar a algunos. Cuando Stuart no estaba de gira se pasaba el día mirando Dunfermline Athletics. El público tambien sentía que era parte de aquello, y la empatía que había entre el grupo y la multitud rivalizaba con la de los jugadores del Liverpool y el abarrotado Kop. La música era como un himno al igual que lo era la respuesta cantada y el soporte de las masas. De vuelta de los Estados Unidos, un concierto a destacar en el Sunset Marquis, un autobús que se rompe en el camino a San Diego, el espectro de la nieve en Montreal, y mucha diversion en el Saturday Night Live con el entonces campeón mundial Larry Homes. Otra vez en Escocia para Nochevieja, o tal vez para Nochebuena, en la sala de conciertos de Edimburgo, seguido por un viaje en un pequeño y destartalado avian que nos volvió a llevar a Londres. En Junio de 1994 todavia hubo un concierto en directo en Clapham Grand, un lugar en el que no imports lo que se tenga que pagar para entrar porque vale la Pena, y Big Country continuo con la tradición del rock.

Alan Edwards

 

CREDITS

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Tracks 1,2,3,4
Recorded 12/8/82
Produced by John Owen Williams
Engineered by Mike Robinson

Tracks 5,6,7,8
Recorded 9/3/83
Produced by John Porter
Engineers Nick Gomm & Mikeshilling

All Tracks Written By Big Country except Harvest Home (Adamson) & Angle Park (Adamson, Watson)
Published by EMI Music/10 Music

Management
Ian Grant

Designed By Zarkowski Designs

Released By Arrangement With BBC Enterprises Ltd

Ⓟ 1994 Bbc Enterprises Ltd
© 1994 Nighttrack Records

Manufactured In Great Britain
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Ⓟ 1982-83 BBC Music