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Big Country - Live At Rockpalast

The tragic death of BIG COUNTRY'S founder, lead singer and main songwriter Stuart Adamson in 2001 robbed music of what James Dean Bradfield of the Manic Street Preachers has called'absolute genius:
Adamson's guitar playing was, Bradfield continued, 'like a force of nature - the sound of thunder coming over the hills: That sound, that brilliance, remains for old fans to revel in and new ones to discover on the band's studio albums and live performances. And of course in the current manifestation of BIG COUNTRY still touring the world, featuring original members Bruce Watson and Mark Brzezicki.

Germany - both East and West - was always hugely receptive to BIG COUNTRY, and today Bruce Watson remembers the frequent tours with great affection:

"Germany has always been fantastic for us right from the early days and our first tour there in 19847 he says. "We would always take maybe two or three weeks to spend in the country and do all kinds of gigs including festivals like the one where we were playing in East Berlin with Bryan Adams at the same time as Michael Jackson was playing in West Berlin!"

And coming to Germany was always a highlight of any European tour.
"It was always a pleasure doing the Rockpalast gigs." says Watson. "I remember in Essen we were staying in a massive hotel, so big it was like an airport terminal, opposite the local army barracks and we would watch the soldiers parading from our windows'

That would have been the performance on 15 March 1986 at the Grugahalle in Essen captured on this release. This was the beginning of the tour in support of BIG COUNTRY'S third album "The Seer", and saw the band performing material from their first three albums which was astonishingly consistent and powerful.
Much has been made of the twin-guitar Celtic sound Adamson and Watson produced, with the use of the E-Bow and other effects producing something to Adamson's annoyance - frequently compared to bagpipes. But particularly impressive from the 1986 concerts is the consummate musicianship of all concerned, from Brzezicki's complex drumming to Butler's rock-solid but fluid and imaginative bass. Overlaid, of course, with the intricate but immensely powerful six-string work from Adamson and Watson.

Nowadays, Bruce Watson - currently duetting on guitar in the 'new' BIG COUNTRY with his own son Jamie - laughs: "Our guitar parts sound a lot more complicated than they really are! In fact they're not that difficult to play.

Stuart and I did so many overdubs in the studio that what we would do before a tour is sit down and listen to the record, and just work out which were the most important sounds, the most important guitar parts, and then we would determine how to produce them on stage with just the two of us."

By 1991, and the September Rockpalast gig at the Biskuithalle in Bonn, things were different. The band was touring in support of the "No Place Like Home" album, but the touring lineup did not include Mark Brzezicki, who had played on the record. And there was now a keyboard player.

"We had Chris Bell from Spear of Destiny on drums," says Watson, "and it was hard for him as he had to get Mark Brzezicki's drum parts just right. Colin Berwick was the keyboard player with THE BIG DISH (Scottish pop group) and I think it was easier for him as he was really doing fills and could work them out for himself in the live context'

The commitment of the band to the enthusiastic audience is evident, and while the sound of the band had moved, at least on the new material, towards something less overtly Scottish, the joy and inclusiveness of the performance was and is, as ever, thrilling.

From the perspective of today, both the 1986 and 1991 shows make plain the power and pertinence of the songs and their content. Says Bruce Watson:

"I think Stuart's lyrics seem very relevant today, what with the political situation we're facing - all the difficulties and darkness of society now, in both Europe and America. Stuart's lyrics were often very incisive and bleak, or looking at bleak political situations, but harnessed to music which was really uplifting. It's music which is maybe prophetic in some way maybe Stuart was a bit of a prophet. It's one of the strong points of BIG COUNTRY, and why we're relevant today."

Tom Morton

Journalist, author and broadcaster based on the shetland islands • thebeatcroft.co.uk
Context and technical information:

After the preliminary end of the TV show Rockpalast in 1986, the team around Peter Rüchel came up with a new concept for a WDR live music format entitled „Rocklife" which was broadcast in an interim phase from 1989 to 1995 until the old brand name was revived. Thus, „Rocklife" recordings are absolutely part of the series „Rockpalast".

LINER NOTES (GERMAN)

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Big Country - Live At Rockpalast
Der tragische Tod von BIG COUNTRYs Gründer, Leadsänger und Hauptsongwriter Stuart Adamson im Jahr 2001 raubte der Musik das, was James Dean Bradfield von den Manic Street Preachers als „absolutes Genie" bezeichnete.

Adamsons Gitarrenspiel war laut Bradfield „wie eine Naturgewalt - der Klang des Donners, der über die Hügel kommt". Dieser Sound, diese Brillanz, bleibt für alte und neue Fans auf den Studioalben und Live-Auftritten der Band erhalten und natürlich live zu erleben. Die Gründungsmitglieder Bruce Watson und Mark Brzezicki touren immer noch erfolgreich und in neuer Formation über den gesamten Globus.

Deutschland war immer sehr empfänglich für BIG COUNTRY und heute erinnert sich Bruce Watson mit großer Zuneigung an die erfolgreichen Tourneen:

„Deutschland war von Anfang an fantastisch für uns seit unserer ersten Tournee 1984', sagt er.„Wir haben immer zwei oder drei Wochen im Land verbracht, um möglichst viele Auftritte zu spielen, einschließlich Festivals wie das, wo wir mit Bryan Adams in Ost-Berlin spielten, während Michael Jackson in West-Berlin spielte!”

Deutschland war ein Höhepunkt jeder unserer Europatourneen.

„Es war immer ein Vergnügen, die Rockpalast-Auftritte zu machen", sagt Watson. „Ich erinnere mich, dass wir in Essen in einem riesigen Hotel wohnten, welches so groß wie ein Flughafenterminal war und gegenüber der örtlichen Kaserne lag. Dort beobachteten wir die Soldaten, wie sie vor unseren Fenstern auf und ab marschiert sind.

Der Auftritt am 15. März 1986 in der Grugahalle in Essen ist auf dieser Veröffentlichung festgehalten. Es war der Beginn der Tour zum dritten Album The Seer", die Band spielte Material von ihren ersten drei Alben, was erstaunlich kraftvoll und konsequent war.

Vieles wurde aus dem von Adamson und Watson produzierten keltischen Zwillingsgitarrensound gemacht, wobei zu Adamsons Ärger der E-Bow und andere Effekte häufig mit Dudelsäcken verglichen wurden. Besonders beeindruckend bei den Konzerten von 1986 ist jedoch die vollendete Musikalität aller Beteiligten, von Brzezickis komplexem Schlagzeug bis hin zu Butlers rockigem, aber flüssigen und phantasievollen Bass. Überlagert wird dies mit komplizierten, aber ungemein kraftvollen sechssaitigen Gitarrensounds von Adamson und Watson.

Heute lacht Bruce Watson, der derzeit mit seinem eigenen Sohn Jamie an der Gitarre im neu aufgestellten BIG COUNTRY Line-Up spielt: „Unsere Gitarrenriffs klingen viel komplizierter, als sie es in Wirklichkeit sind. Stuart und ich haben so viele Overdubs im Studio gemacht, dass wir uns vor einer Tournee hinsetzten, uns die Platte anhörten und einfach herausfanden, welche die wichtigsten Sounds und die wichtigsten Gitarrenparts waren und dann entschieden, wie wir beide sie auf der Bühne umsetzen wollten."  Songs und ihrer textlichen Inhalte während der Shows von 1986 und 1991 deutlich. Bruce Watson sagt :

1991 und beim Rockpalast-Gig im September in der Biskuithalle in Bonn war das anders. Die Band tourte zum Album „No Place Like Home", aber im Tournee-Line-Up fehlte Mark Brzezicki, der auf der Platte gespielt hatte. Dazu gab es jetzt einen Keyboarder.        „Ich denke, dass angesichts der momentanen politischen Situation mit all den Schwierigkeiten und der Dunkelheit in der Gesellschaft, sowohl in Europa als auch in Amerika, Stuarts' Texte auch heute noch viel Bedeutung haben. Sie sind prägnant und betrachten düstere politische Situationen, sind aber gleichzeitig mit Musik verbunden, die wirklich erhebend ist. Es ist Musik, die irgendwie prophetisch ist - vielleicht war Stuart so etwas wie ein Prophet. Das ist eine der Stärken von BIG COUNTRY und warum wir auch heute relevant sind."

„Wir hatten Chris Bell von Spear of Destiny am Schlagzeug", sagt Watson, „und es war schwer für ihn, da er Mark Brzezickis Drumparts genau richtig spielen musste. Colin Berwick war der Keyboarder bei der schottischen Popgruppe THE BIG DISH und ich denke, es war einfacher für ihn, da er viele Fill-Ins machte und sie im Live-Kontext selbst ausarbeiten konnte."              Tom Morton

Das Engagement der Band für das begeisterte Publikum ist offensichtlich und während sich der Sound der Band auf dem neuen Material etwas weniger deutlich in die schottische Richtung bewegt hatte, war und ist die Freude sowie die Aufgeschlossenheit der Live-Performance einmal mehr aufregend und spannend.        Journalist, Autor und Sender mit Sitz auf den Shetland-Inseln

Aus heutiger Sicht werden die Kraft und die Relevanz der Kontext und technische Hinweise:
Nach dem vorläufigen Aus des Rockpalast Sendeformats 1986 erarbeitete das Team um Peter Michel ein neues Konzept für eine WDR-Livemusiksendung mit dem Titel „Rocklife", die in einer Übergangsphase von 1989 bis 1995 bis zur Wiederbelebung des alten Titels ausgestrahlt wurde.

„Rocklife"-Aufzeichnungen gehören daher durchaus in die Reihe „Rockpalast".


 

CREDITS

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Big Country
Live At Rockpalast 1986 & 1991

March 15th, 1986- Essen/Grugahalle

STUART ADAMSON - (vocals, guitar)
BRUCE WATSON - (guitar, vocals)
TONY BUTLER - (bass, vocals)
MARK BRZEZICKI - (drums)

AUTHORING - Daniel Muller • AUDIO MASTERING - Hoppi • PHOTOS - Manfred Becker • VIDEO ENGINEER - Klaus Lohmaier
VIDEO TECHNICIANS - Eckhard Heims, Wolfgang Gottschalk • SOUND ENGINEER - Winfried Pannen
SOUND TECHNICIAN - Friedrich Basseng • SOUND RECORDING — Gerd Rautenbach, Peter Brandt (Studio Dierks)
VTO - Gunter Oberdörster • LIGHTS - Ernst Küsters, Erwin Frohnert, Harald Seiberth
SETTINGS - Thilo Schernau, Heinz Schreiber, Jurgen Millen, Wolfgang Preis, Helmut Wirtz
BAND LIAISON - Tom Bullmann, Jo Bullmann, Kerstin Stelter • CAMERA - Karl Klein, Manfred Albishausen, Manfred Forster,
Peter Gersonde, Manfred Ridders, Detlev Sackenheim, Heinz Schafer, Andreas Müller-Lorey, Gunter Schüller
VISION MIXER - Brigitte Mann • ASSISTANTSTO THE PRODUCERS - Gerd Schultze, Gaby Deutsch, Gaby Mertens
FLOOR MANAGER - Frank-D. Strauß • EXECUTIVE PRODUCER - Wilhelm Lang •
DIRECTOR - Christian Wagner • PRODUCER - Peter Rüchel

December 6th, 1991- Bonn/Biskuithalle
{WEBMASTER NOTE: DATE LISTED IS INCORRECT. CORRECT DATE IS SEPTEMBER 6TH}

STUART ADAMSON (vocals, guitar)
BRUCE WATSON (guitar, mandolin, vocals)
TONY BUTLER (bass, vocals)
CHRIS BELL (drums)
COLIN BERWICK (keyboards)

AUTHORING - Daniel Muller • AUDIO MASTERING — Hoppi • PHOTOS - Kerstin Stelter • TECHNICAL DIRECTOR - Ernst Holler
VISION ENGINEER - Klaus Lohmaier • VIDEO TECHNICIAN - Detlev Buttner • SOUND ENGINEERS - Axel Speelmans, Martin Meyer
SOUND TECHNICIAN - Gunter Hornig • FOH - Dirk Holzhäuser (Fa. Schallwand) • VTO - Michael Maaß
LIGHTS - Michael Bommels, Alexander Eifler, Frank Karpinski (Fa. Schallwand), Reinhard Heitjans (Fa. Schallwand)
SETTINGS - Andrea Schroder, Jürgen Filter • CAMERA - Kurt Mikler, Manfred Albishausen, Hans-Bernhard Beilfuß, &inter Muller, Georg Schütte
VISION MIXER - Ute Braun • FLOOR MANAGERS - Barbara Lucke, Sabine Flach • EXECUTIVE PRODUCER-Erik Nacken
DIRECTOR - Christian Wagner • PRODUCER - Peter Rüchel
LINER NOTES • Tom Morton • ARTWORK - Sascha Osterland
Rockpalast is a production of WDR, Cologne/Germany
Ⓟ2018 MIG-Music GmbH 01986/1991 WDR, licensed by WDR Media Group,       WDR®   
Cologne, Germany I Made in Germany I MIG 90832 3CD+2DVD I LC 23370 I austro mechana



2 DVD + 3 CD

Big Country - Live At Rockpalast 1986 & 1991

CD 1 / DVD 1 - Grugahalle Essen - 15.03.1986
1 Wonderland (S. Adamson, M. Brzezicki,T. Butler, B. Watson) (04:54)
2 Fields Of Fire (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (03:58)
3 Where The Rose Is Sown (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (04:50)
4 Rain Dance (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (04:37)
5 Remembrance Day (5. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (04:17)
6 Just A Shadow (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (04:38)
7 Steeltown (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (05:25)
8 Look Away (S. Adamson) (04:07)
9 Chance (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson)  (06:01)
10 The Teacher (5. Adamson)      (04:37)
11 In A Big Country (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (05:39)
12 Inwards (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (05:00)
13 Harvest Home (S. Adamson)   (04:23)
14 The Storm (5. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (07:53)
15 Lost Patrol (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (04:59)
16 Tracks Of My Tears (M. Tarplin, S. Robinson, W. Moore) (03:15)

CD 2 / DVD 2 - Biskuithalle Bonn 06.09.1991
1 We're Not In Kansas (S. Adamson, T. Butler, B. Watson) (07:30)
2 King Of Emotion (S. Adamson) (05:21)
3 Look Away (5. Adamson) (05:03)
4 Republican Party Reptile (S. Adamson, T. Butler, B. Watson) (05:18)
5 Beautiful People (S. Adamson) (06:01)
6 Winter Sky (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (04:41)
7 Thirteen Valleys (S. Adamson) (05:56)
8 Wonderland (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (08:33)
9 Ships (S. Adamson, T. Butler, B. Watson) (06:23)
10 In A Big Country (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (06:16)

CD 3 / DVD 2 - Biskuithalle Bonn 06.09.1991

1 Leap Of Faith (S. Adamson, T. Butler, B. Watson) (05:12)
2 Chance (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (07:43)
3 Peace (S. Adamson) (04:22)
4 Fields Of Fire (S. Adamson, M. Brzezicki, T. Butler, B. Watson) (07:18)
5 Mannish Boy  (M. K. Morganfield, E. Mac Daniel, M. London) (05:23)
6 Keep On Rockin' In A Free World (N. Young, F. Sampedro) (06:41)

DVD 1:
Video Format:    DVD 9
Picture Format: 4:3
Audio:   PCM Stereo
Running Time DVD 1: approx. 88 min.
Region: 0 (No Region)

DVD 2:
Video Format:    DVD 9    I
Picture Format: 4:3
Audio:   PCM Stereo
Running Time DVD 2: approx. 111 min.
Region: 0 (No Region)

Rockpalast is a production of WDR, Cologne, Germany Ⓟ2018 MIG-Music GmbH
© 1986/1991 WDR, licensed exclusively by WDR Media Group, Cologne, Germany Made in Germany I MIG 90832 2DVD + 3CD 1 LC 23370 1 austro mechana

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